落葉繽紛霞喀羅

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這段路其實也不長,但為了山谷中霧氣飄渺的楓紅與落葉,我寧願流連在此,細膩地品味這一路的美麗。

 

文=莫名

圖=莫名/楊智仁

霞喀羅國家步道古道全長為二十三公里,是條耳熟能詳的熱門路線,只要離開坍方路段,這條路平緩易走,是一條大眾化健行路線,即使騎登山車進入也只能算初級路線。雖歷經多次風災造成步道數段崩毀,但每年都不斷的進行搶修,目前東西二端都可以進入,這個季節最主要的景物特色就是遍地的楓紅與滿山繽紛的顏色。

楓樹多數生長在向陽或溪谷兩岸崩坍地,一般來說,生長海拔愈高的樹種在落葉前的色彩也愈鮮豔。但是會「楓紅」的樹種有好幾種,觀賞的最佳時節並不相同,例如台灣紅榨槭、青楓的最佳觀賞期約為十一月至元月,而台灣山毛櫸則在十一月間左右,其葉片約在十二月間和翌年元月由黃色變為橙色。

只要是氣溫急速下降後的隔天,就是賞楓的好日子。相對於秋冬絕美楓紅景致,春季的霞喀羅成了楓香林的世界,滿地都是淺褐色,另有一番特色。這一帶的自然環境亦適合各類動物棲息,此區段的野生動物資源非常豐富,常見的包括有野豬、獼猴、白面鼯鼠、大赤鼯鼠、山羌等。至於鳥類則有藍腹鷴、白耳畫眉、黃胸藪眉等眾多叫不出名的野鳥族繁不及備載,是一處資源豐富的自然教室。

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元素豐富的自然景觀步道

這回的行程雖然大多時候都是在濃霧中進行,但是鮮豔的紅葉依然顯眼,真不愧是冬季賞楓的絕佳路線。尤其是這條路線過經過整修後,已成為極具親和力的自然步道。霞喀羅古道是政府規劃的第一條國家步道,在山界頗富盛名。不過經歷了幾次颱風的重創,目前西段只開放自石鹿登山口至猶山駐在所為止,距離只有七公里左右。而東段經過搶修之後,可從養老輕鬆步行至武神。但距離白石吊橋前約一公里處的坍方尚未完全整修完畢,雖然勉強能走,因坡度陡峭且溼滑難行,並不適合一般遊客通過。

這次我們由東端的養老登山口進入,經栗園、馬鞍、武神、然後抵達白石吊橋,全長大約十公里。但是武神至白石吊橋之間的路段崩塌尚未修復,高繞再下切的路段雖距離不長卻非常難走,主要是坡度陡峭,通過斜坡面時必須抓緊暫時架設的繩索,而且地面鬆軟溼滑,單肩背著相機實在很不方便。但為了隨時能夠舉起鏡頭拍攝突如其來的畫面,即使鏡頭前端沾滿了泥土也似乎只能苦笑。

這條國家級的步道無論由哪一端進入,除了偏僻深遠之外,只要不勉強通過尚未整修完畢之路段,對登山健行的人來說,都算是一條輕鬆的大眾路線。健腳的登山者若想馬不停蹄的趕路,還是可以在一天之內走完全程,但是這樣行軍式的步行獲得的只有操勞而已,為免太過可惜。這兒尤其適合冬季賞楓或賞鳥等活動,所以要上山前別忘了攜帶望遠鏡、圖鑑、攝影器材等,才不會扼腕而歸。

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色彩飽和的大地

當汽車進入尖石鄉境之後,道路二旁的山林就充滿大塊的黃、紅色塊,尤其是控溪吊橋的二端。抵達管制站之後再填完表格就算辦妥了入山登記,繼續沿著道路行駛不久,就可抵達養老登山口。養老步道口位於霞喀羅步道的東端二十二公里處,步道口前約可停約七至八輛車。我們抵達時間約是下午三點左右,已經陸續有遊客從步道內走出,而我們隨身攜帶宿營裝備,進入步道之後,即使天色已晚,也隨時可紮營露宿。

古道海拔高度介於一千三百公尺至兩千三百二十二公尺之間,其環境主要為青楓、楓香、台灣紅榨槭等楓紅景觀,還有杉木林、柳杉林、箭竹林等林相,由登山口開始,就立即走入林蔭之中,而且是踩在厚厚一層落葉之上,只要進入步道,幾乎隨時都有值得拍攝的景觀,除了楓葉,步道本身的豐富林像更是數不清的拍攝題材,想將眼前的美景帶回家,就看如何運用各式焦距的鏡頭了。

步道上每一處地名都有導覽解說牌,讓遊人可以清楚當地的值得認識的資訊。栗園是首先會抵達的地點,這個地方舊稱塔拉卡斯,屬泰雅族語的名字,這兒的高大繁密叢生桂竹林是最大特色,以前日本人在一九一九年(大正八年)時,曾在此設置頗具規模的塔拉卡斯駐在所,如今當然已經不見當年的建築物,遺址處已成為竹林。過了塔拉卡斯駐在所,會出現更大片高聳的竹林,絕對值得停留、好好拍攝,應該會有不錯的作品。不過陰天的天候在密林之中光線較為黯淡,為了得到較飽和的色彩,使用三腳架是必須的,當然啦!這樣就更拖慢的行進的速度,頭燈可要先準備好,因為拍照結束後總得找營地過夜啊。

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修不完的維護工程

馬鞍駐在所遺址是這條路上東段最開闊的地點,雖然僅剩荒煙蔓草但仍看得出這兒的地形較平坦開闊,的確適合興建建築物。這裏大約位於步道的十七公里處,遍地的楓香葉將四周染成一片金黃,起風時,落葉如同雪片般從空中飄落,加上天候寒冷,很有北國氣氛。步道旁設有指標,還有幾張供人休息的座椅,這個地點稱得上是霞喀羅國家步道全線最適合賞楓與攝影的地點。大量的落葉鋪滿了整個地面,步道上也是厚厚的一層,不時從腳底傳來悅耳慵懶的「沙沙」聲,走起路來感覺特別舒服。

整段路上會遇到多處規模大小不一的坍方地形,看得出來步道許多扶手、橋樑、棧道等設施都是最近完成,讓一般遊客可以輕鬆、自在地親近這裡的山林深處,尤其是十六‧五K處的大崩壁,此地之前崩塌嚴重,所以需下切至山谷下、過溪後走至對岸、再上攀才能續接至步道。現在已經在崩壁的邊緣開出一條設有扶手欄杆的步道,可以讓人輕鬆的走過崩壁路段,而這處溪谷的下切處已走出一條路來,就成了過夜的最佳地點。抵達武神後,距離白石吊橋就不遠了,但武神之後路徑就消失在另一崩塌處,必須高繞後再下切,這一段崩壁必須靠著繩梯才能順利攀抓上下,一般一日遊的遊客到此大部分就必須回頭。

通過崩壁處之後就抵達白石吊橋,白石吊橋橫跨薩克亞金溪,這兒位於十三公里處,距離下方溪谷高度落差估計有四十公尺左右,遠眺溪谷的視野和在橋上往溪谷拍攝也是不錯的角度,但這座吊橋晃動得很厲害,手持拍攝有些難度,就算使用腳架也無意義,只能等風勢稍小或等待橋面停止晃動後才好拍攝。

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紮營在煙雨濛濛處

一般遊客皆選擇一日來回,而我們則選擇於十六‧五K崩壁處下切溪谷紮營,抵達時已經天色昏暗,這夜又開始下雨。氣溫大約只剩七度。夜裡感覺雙腳溼冷,原來是我的露宿袋腳部位置開始滲水了, 只剩下天幕帳與地布的防水效果還可以,這一夜算是勉強渡過。

清晨雨勢已停止,可以清楚看見溪谷中的清新景色,雖然霧氣依然稍稍迷濛,但是卻恰到好處,尤其紮營處的溪床邊就長了一株矮小的青楓,雖然小得可以但葉子卻相當紅艷,散發獨特的風情。這條溪谷不算大,但景色清新秀麗,若要選擇在霞喀羅國家步道內過夜,這裡是個不錯的選擇,值得嘗試。

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注意事項

1.車輛行駛至步養老步道入口前的兩公里林道,路況不佳,一般轎車勉強可通行。

2.在武神之前沿途路況平坦,之後則會遇到崩坍地形,最好不要勉強通過。

3.前往霞喀羅國家步道必須攜帶身分證,於步道入口前的管制站辦理入山登記方可進入。

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國家步道的沿途還是看得見垃圾,在台灣只要是有人出沒的地點或路線就會發現,許多垃圾的造成其實都是遊客帶進山裡隨手丟棄的,顯然在台灣還是有不少人缺乏環保意識與公民素養。比起過去,其實現在大多的登山客素質已經好很多了,只是所有喜愛山林戶外的愛好者都應該彼此相互提醒,除了影像之外,什麼都別帶下山;足了足跡之外,什麼也別留下。

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