騎乘新中橫 夏日涼爽騎車的好路線

圖:莫名 楊智仁

文:莫名

 

走在這條高山公路上可以眺望玉山群峰和寒帶針葉林的,沿途路況良好,開始下坡之後也不捨得讓車速過快,在這樣迂迴的彎道上騎車滑行美妙極了。不過為了拍照;當然也要多次的NG重來,還好這兒夠漂亮。

新中橫公路指的就是台21線水里至塔塔加這一段公路,這段路程約72公里,再接上台18線往阿里山這段21公里的高山景觀公路,從南投縣信義鄉、東埔溫泉、塔塔加、玉山國家公園,一直延伸到嘉義阿里山地區,是一條非常豐富而精彩的旅遊線,全部里程大約93公里。最高點位於塔塔加,海拔高度約2600公尺,騎自行車由阿里山方向前來,自塔塔加之後全程下坡,一直下滑至海拔高度300公尺左右的水里車站為止。這段路高低起伏的地形、風景優美的山水、詭譎多變的氣候、豐富的自然生態以及平整優良的路況,如果不過癮,沿途也有多條off road的小林道可供探密尋幽,這些特色與條件,使得來此路線騎單車挑戰體能成為一件有趣的樂事。

這趟行程自嘉義火車站前包一部箱型車抵達阿里山後,即組裝自行車自阿里山騎乘至塔塔加,在下滑至水里,然後搭火車回台北結束行程,真是輕鬆偷懶又爽快的行程啊!呵呵。這段高山景觀路線沿途坡度起伏不大,尤其在阿里山至夫妻樹之間這段25公里的路程風景最為優美,是一條相當適宜騎乘自行車與健行的路線。我們在塔塔加休息一晚之後,隔天沿台21線公路往水里前進,抵達水里火車站後拆解自行車,搭乘集集小火車離開。

這樣的行程規劃,以最輕鬆(沿途並無大上坡的路段)的方式,進行自在的單車旅程,這種以單車搭配大眾運輸交通工具的模式,讓一般的單車休閒玩家(非挑戰級)也可以更加享受優美騎乘的樂趣。說真的;這樣的行程實在很輕鬆,完全談不上喘氣這件事。

多變的天候

夏季的天氣型態總是上午艷陽高照氣溫炎熱,午後容易有雷陣雨,這次的行程中也是如此。我們的單車與背包在阿里山森林遊樂區的門口前組裝好之後,便往塔塔加的方向出發,這段路程約21公里,全程為和緩的上坡,一路騎來輕鬆愉快。但是一開始不久便開始下雨,而且雨勢不小,儘管已經穿上輕薄的高檔風雨衣,但仍然感到悶熱,汗水還來不及排出,就已讓身體溼透了。索性雨衣脫下不穿吧,這樣舒服些,當抵達舊的自忠管制站前雨勢便停止。

雨後讓空氣變得更清新,此地有一家花團錦簇的民宿咖啡在此營業,在此喝杯咖啡休息視野景觀超讚,相信經過的人都會停下來休息。對面還有一條特富野林道的指示牌,林道入口就在指示牌後方,這是一條平易近人的小林道,全程皆有完善的指標導引,也是一條值得一遊的路線。21公里的距離爬昇三百多公尺其實很輕鬆,慢慢往上踩只要半天便可騎完全程。

在98公里附近有一條不知名的小林道,應該是林務局開闢的林班步道,前段林像相當優美,泥土路徑雖小但並不陡峭,看來非常適合登山車騎乘。我們進入探望了一小段距離,這裡的確非常理想,用不著AM車種; XC車種就很適合騎乘。我們在此玩了二、三小時才離開。

極佳的高山視野

接著在玉山景觀公路102公里處有一顆較少人知道的「神木」。似乎只要樹齡夠老;樹形夠高大就可稱為神木。這顆被命名為「鹿林神木」的紅檜亦稱新中橫神木或石山神木,是臺灣眾多的神木之一,就位於新中橫公路旁,約海拔高度2375公尺之處,樹齡約2800年,樹高近43公尺,樹圍約20公尺,在台灣僅次於大安溪神木,目前排名台灣第二大。但是它的生長位置並不顯眼,這顆紅檜巨木生長在陡峭的山崖下方,較不易察覺,現在林務局在道路旁立有解說牌,並建有步道加設保護圍欄。從道路邊下切到神木的步道也頗為陡峭,不太適合登山車騎乘,若要下去欣賞這顆樹只能將單車停放在步道入口處。

抵達104.5公里處的石山之後,便算進入國家公園的範圍,此地視野景觀極優,道路邊建有人行步道與觀景台,天氣好時此地可清楚的眺望阿里山山脈全景,是值得停留的地點。這個地點附近常有台灣獼猴出沒,需注意小心。

繼續上坡,抵達上東埔停車場之後距離最高點的塔塔加便不遠了,這個上東埔可不是東埔溫泉那個東埔,二者距離還遙遠的很。上東埔有山莊可提供住宿,但是每逢假日幾乎爆滿,因為攀登玉山的人潮洶湧,超過一般人的想像。這兒是自忠以後唯一提供住宿的地點,若非自備宿營裝備就得往”同富”方向尋找了。

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塔塔加以後

對騎單車的人來說,塔塔加是個重要的地點,可安排在此休息或用餐,甚至是裝備補給也很方便,因為這裡設有販賣部,也有一些禦寒衣物、手套、帽子之類的人身部品在此販售,雖然等級不高,但是若有人準備不周就貿然上山的話,至少這兒還有得買,其實還是有不少遊客沒有意識到即使是夏季,這種海拔高度還是會冷的,尤其是日夜溫差頗大,夜晚的氣溫就如同平地的普通冬季般寒冷。塔塔加是新中橫公路的最高點,台18與台21線公路在此銜接,踩上這裡之後接下來就全部是愉快的下坡了。塔塔加的盛名遠撥,是一般攀登玉山健行者的必經之地, 此地設有遊客中心並提供餐飲服務。

往水里方向約3.5公里的距離可抵達夫妻樹,這段路程我們滑行的不算快,即使是暑假期間騎乘於海拔二千多公尺的陰影下還是頗感涼意,穿上輕薄的風衣外套舒適多了,而且天氣好時紫外線相當強,除了保暖之外還得注意防曬。夫妻樹是這條路上最顯眼的地標了,這二顆巨大的紅檜因為早年遭到雷擊,所以只剩下巨大的樹幹。不過這二顆樹形優美,現在也有圍欄保護,雖然這樣有些醜,但仍是路過的遊客拍照留影的必然景點。再往前行的路況依舊良好,幾個彎道附近容易見到雲海景觀,尤其是約139公里處的彎道邊坡上,可拍攝到優美的落日及雲海景觀。

長距離下坡的暢快在這條路上有很強烈的感受,我們幾乎都是繞著玉山群峰騎乘,尤其抵達”觀峰”的視野最佳。「觀峰」顧名思義當然是欣賞玉山群峰的最佳位置,此地海拔高度1460公尺,設有涼亭以及石桌石椅可供遊人休息,而且附近鳥況不錯,若有攜帶望遠鏡必能一飽眼福。

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愈往下行愈感炎熱

至此以後的景觀較差,沿途值得停留的點不多,不過我們由高往下滑行並不覺得辛苦,直到同富以後完全不作停留,而且高度愈低氣溫增加的也很快,坡度漸趨平緩並開始有較長距離的爬坡。愈接近水里,路上大型砂石車逐漸增加,夏季的天候相當悶熱,即使是平緩公路也一樣汗流浹背,至此已無樂趣可言,我們在水里之前的便利商店吃下最後的思樂冰之後便直奔水里火車站,結束這趟行程。

攜帶單車上火車

攜帶單車搭乘火車必須使用攜車袋,牽著自行車不能直接搭火車,拆裝之間其實並不很方便。由於單車拆卸之後的體積仍算大,台鐵一般的對號列車也未開放攜帶單車搭乘,只能搭乘區間列車,所以利用台鐵進行長距離的單車旅行其實很不方便,是不得已的選擇。

注意事項

  1. 即使是夏季還是會冷,務必攜帶禦寒衣物。
  2. 阿里山森林遊樂區以後的住宿點只有自忠的玉山春天民宿以及林務局的上東埔山莊,但是床位有限,務必事先預定妥當再行前往。
  3. 長距離下坡必須特別注意單車的煞車性能,高速下坡有危險性,身體重心務必向後移。進入林道的Off Road路況甚至無法坐在椅墊上。也不可握緊前煞車把,必須以後輪的煞車為主以免翻覆。
  4. 塔塔加遊客中心有餐飲與戶外裝備的販售服務。
  5. 東埔山莊食宿訂房專線:(05)2679688 2679716 2679988
  6. 玉山春天民宿訂房專線:   (05)267-9115