北港溪溫泉峽谷-單車的挑戰

全身泡在溫熱的天然泉水中,同時欣賞對岸高聳的岩壁與滾滾溪水,身處這樣的大自然中最能舒暢全身的筋骨。

這條路線很適合玩登山車的入門者來此一遊,全程距離雖然並不長,卻可在一天之中體驗森林與峽谷的絕佳景觀與感受,而且全程路況坡度適中,推車距離短,溪床便道的終點還可以全身浸泡在天然的野湯之中,若論舒適程度的話,這兒算是第一名。

北港溪峽谷有壯觀的峭壁景色,身處其中的感受不輸太魯閣大峽谷,初次來訪的人必定一路讚歎到底,也不須來回渡河,又有天然的野溪溫泉可以浸泡,距離短、強度夠,是個單山車旅遊不可多得的好路線。

 

圖文:邢正康

北港溪的上游溪谷真可算是大自然的地質教室,多得是巨石嶙峋的景觀,岩壁的紋理有如油畫,部分溪段的二岸有超高聳的山壁,顯得溪床相當狹宰,騎乘在溪床便道上的騎士就更顯渺小。

在夏季期間,這條溪谷常有溯溪客來探勘,而冬春季的枯水期則最適合騎乘越野登山車來訪,一般遊客大概不可能出現在溪谷哩,因此來這兒不會看到太多的人群。雖然北港溪峽谷在颱風季節容易造成路線中斷,但也因此保留了原始的地質景觀與生態資源。這裡的野鳥最容易見到的種類為紫嘯鶇、鉛色水鶇,雖然數量很多,要拍攝到卻不容易。

北港溪峽谷中最獨特的人工設施就是”能高大圳”了,站在溪床上遠看還以為是有一條步道客刻畫在岩壁上,這是早年日本人為了埔里地區的灌溉用水,在近乎垂直;而且距離地面落差恐怕不止三百公尺的峭壁上,修築了一條長達十幾公里的引水隧道,這也許是日人在台開發的水圳中難度最高的一條。雖然目前隧道因九二一地震毀損,但站在北港溪床上舉頭眺望,仍依稀可以分辨出山壁上的隧道痕跡。

北港溪峽谷位於國姓鄉的惠蓀林場內,人車須購買門票才能進入園區。這座林場目前維護的相當優美清新,決不遜於國內其他的森林遊樂區。

「惠蓀林場」屬於國立中興大學實驗林場,園區內林木高聳空氣清新,夏天是個避暑的好地方。惠蓀森林遊樂區圍繞在北港溪和關刀溪河谷之間,即使是不下切北港溪谷,惠蓀林場的園區之中也是一般休閒旅遊的好去處。

陡下坡直下溪底

惠蓀林場總面積7477公頃,從海拔高度2419公尺的守城大山,到450公尺的北港溪河谷,涵蓋範圍落差將近2000公尺,因此林相景觀豐富,植物種類繁多,絕大部分為原始林,主要的人工造林樹種有台灣杉、紅檜等。要騎乘登山車下切北港溪谷,最好的方式是以汽車將單車載運到林場內,停好汽車之後再換裝騎乘登山車。最接近林道入口的停車場為”投80”線道,指標13K處之前的那一個,既有開闊的停車場,也有乾淨的廁所與福利社,回程時也方便清洗單車或是更換衣物。

園區內有太多步道或林道,而且每條長相都很接近,要下切北港溪的產業道路其實並無任何標示,初次前往恐怕不會順利找到。停好汽車之後,循著”投80”線道繼續往上坡騎一小段,很快就會看到指標”13K”的里程牌,這時左邊的陡上岔路就是了。這一小段陡上坡雖然陡卻不長,以最輕齒比的檔位踩踏,正常人應該都可以一口氣騎上去,頂點就可看見一鐵柵欄,柵欄後接下來的產業道路就轉為Off Road路面,一路向溪谷蜿蜒陡下而去。這座鐵柵門通常都不會開放,主要是不讓一般遊客的車輛進入,因此隔絕了駕駛汽車的遊客,但是騎單車與步行者不在此限。

通過柵欄後的景觀就完全不一樣了,不但林相非常原始自然,沿途的絕崖峭壁也相當驚人,這段林道坡度很陡而使人不敢輕易放開煞車握桿,Off Road路面較易彈跳,由於邊坡並無護欄,還是騎得保守些較妥。

就這樣一路陡下坡到溪底的”青龍橋”為止才有喘氣的機會,這種下坡固然很爽,但回程就只能辛苦的推車了。“青龍橋”這座橋橫跨關刀溪的二岸,過橋後沿著關刀溪林道約3-4K的里程能夠下切到北港溪的溪床便道上。過青龍橋之後的這一段林道全程和緩好走,只有最後下切北港溪床的髮夾彎才突然轉為超陡的急陡坡,平添更多的樂趣,是一條不可多得的優質林道。

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峽谷風情

林道後段陡下切後就直抵北港溪的溪床.有一條施工便道是為了維護“能高大圳”而修築的,便道緊鄰狹窄的溪谷,可想而知夏季颱風其間這兒就不一定能來了。

能高大圳的修建是為了接引九仙溪和北港溪的溪水,用於灌溉埔里地區農業用水,但每年雨季北港溪的便道經常容易被大水摧毀,所以水利單位都會利用枯水期修建這條便道,但於入口處設有柵欄,一般遊客的車輛無法進入,反而因此造福的單車騎士。

溪床便道緊鄰北港溪水,二側高聳的岩壁形成震撼的視覺景觀,而且坡度和緩,騎乘其上其實非常輕鬆,可以盡興的觀賞這大自然的奇景。在抵達終點之前會經過數座瀑布,其中一座的水流直接灑在便道上,水量大時甚至會沖溼經過的單車騎士,路面上多處有水流經過,騎單車通過這些積水處能夠帶來一些

刺激感,雖然鞋襪會溼,但仍然非常具有樂趣。溪谷中二旁的絕崖峭壁雖然沒有“猿聲蹄不住”的熱鬧,不過鳥鳴聲從頭到尾不絕於耳,進入全段最狹窄的區域,二岸的峭壁也更顯雄偉,許多路段必須刻意抬頭才能看到天空,可見山壁之高聳。穿過幾處起伏劇烈的陡坡後,往上游約行進7K左右的距離可見到岩壁中冒出的溫泉露頭,在岩壁的下方的積水處形成一口天然的溫泉池,為這趟行程帶來最高潮,通常一般的遊客泡一會溫泉之後就直接返回,但我們為了感受夜晚與層昏景緻,當然要在這溪谷中睡上一晚才會盡興。

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野湯之夜

這裡的溫泉露頭不只一處,但泉質相當清澈、溫度在攝氏40到50度,屬弱鹼性的碳酸泉,暗夜之中不會有其他閒雜人等來打擾,大可衣物全脫裸泡也無所謂。

利用單車座椅的高度我們架起了天幕,鋪好地布與睡袋之後就這樣睡在溪谷之中,夜裡遇見當地的原住民獵人好奇的前來關心為何有人在這溪谷中生火過夜,他們說這裡有時會有熊出沒,雖不一定是真的,但可以肯定這一帶山區的自然資源還算豐富,不然也不會進來溪谷中打獵了。溪谷中通常較避風,這一夜睡得極好,我們在清晨的鳥鳴與水流聲中自然清醒,再跳入溫泉池中吃個餅乾當早餐,然後才慢慢的開始回程。

溪床上回程的路途就是最快的時刻,直到接上林道之前,只有三處超陡的短上坡,其餘皆為下坡,但是坡度和緩,加上路幅寬大,所以車速可以很快。但是地面上到處散佈的大小石塊,需仔細選擇行進的路線才能維持車速的順暢,雖然不平整的地面經常造成車輪打滑,但也正因如此才能獲得額外的刺激感。除了要在林道上推車2K的陡坡回到柵門之外,其餘路況皆可算是輕而易舉,是一條輕鬆簡單,卻饒富野趣的玩單車好路線。

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注意事項

1.夏季颱風季節,溪床便道容易受到暴漲的溪水淹沒,秋冬季節是較佳的造訪時機。

2.這裡的溫泉水色清澈,水溫約45℃,酸鹼值pH8,屬於中性碳酸泉。

3.進如惠蓀林場需購買門票方能進入。www.nchu-huisun.com.tw

4.山區過夜須注意禦寒與濕氣,睡袋上方一定要有防雨的天幕,或搭帳篷過夜。

交通資訊

前往此處以自行駕車前往最方便。

  1. 國道六號至國姓交流道下,往北港村方向再依指標即可到達惠蓀林場。
  2. 國道三號由草屯交流道下,轉台14線至埔里,接台21線至國姓鄉往北港村方向再依指標也可到達惠蓀林場。