天空步道~錐麓古道

圖‭ ‬文:邢正康

 

由慈母橋到燕子口之間的錐麓古道全長13公里,二端約佔4公里長度的攀升和之字型陡降比較辛苦一點之外,中間一大段的距離都算平緩,走來輕鬆愉快,除了沿途的自然生態與歷史遺跡之外,最大的賣點就是落差數百公尺的斷崖路段了。太魯閣峽谷的高聳中外聞名,卻少有人知道在這高巨大峭壁之上還有一條懸崖步道,行走於上如履天空,尤其緊臨懸崖邊的路幅寬度僅約一公尺,開闊的視野居高臨下,走來非常驚險刺激,卻又安全無虞,難怪對外開放以後每逢假日都必定是額滿(有人數管制),是一條極熱門的大眾短程健行路線。‭ ‬

鬼斧神工的路段

錐麓古道的前身是1914年時,日本人闢建了由太魯閣到霧社的軍用道路深入立霧溪流域,而後在1933年為發了展觀光,修築了一條橫越中央山脈的越嶺道路,貫通太魯閣與霧社之間,這條道路就被稱為「合歡越嶺道」,成為登山健行及觀光旅遊的熱門路線,全長約145.3km,步行至少約需4天。在1956年修築的中部橫貫公路,即根據合歡越嶺道的舊路闢建,而這條古道也因中橫公路的通車而煙滅,僅剩部份路段殘跡而已。
現在經重新整修完畢已開放的「錐麓古道」長度約13公里,是合歡古道主線保留最完整的路段,「錐麓」一詞來自附近的三角錐山山麓,斷崖路段路寬約90公分,地處海拔750公尺,最驚險處步道沿著大理石山壁蜿蜒闢建,緊鄰下方落差數百公尺的立霧溪,由上往下眺望下方的中橫公路看起來非常纖細,也非常驚險,不過現在已由太魯閣國家公園管理處在驚險的斷崖路段修築了扶手、繩纜或階梯,可以輕鬆安全的通過,但仍可感受視覺的震撼。昔日有關此路段的記載甚至有行經該路段「人人均捫壁蟹行,始終不敢交談」的形容,由此可知行走其上的驚心動魄。

中橫公路自大禹嶺往太魯閣方向就是一路下坡,通過迴頭彎之後就抵達天祥,從天祥到太魯閣之間的20公里,是中橫公路東段景觀最佳的精華地帶,尤其是慈母橋到燕子口之間的這一段,立霧溪峽谷在此變得更狹窄,景觀相當壯麗,是立霧溪峽谷最受注目的一段,途中可欣賞太魯閣峽谷、壺穴、湧泉、印地安酋長岩等特殊景觀,所以這一段峽谷內的公路也是熱門的健行路線,是外國遊客前來台灣旅遊的熱門去處。

辛苦的上坡

錐麓古道就在這一段垂直的峭壁上方通過,抬頭向上仰望,只見峭壁插向天空,讓人完全想不透峭壁之上要如何走過?這就是錐麓古道最具玩賞價值之處。到了中橫公路178K的地方,立霧溪兩岸崖壁更形陡峻逼近,錐麓斷崖與福磯斷崖隔溪對望,而中橫公路就興築在接近溪谷的底部,斷崖山頂的高度約1000公尺,如此狹窄的大峽谷是立霧溪切穿三角錐山之所形成的,錐麓斷崖和福磯斷崖全是由大理石岩層構成,因大理岩不易崩落,而千萬年來立霧溪侵蝕下切作用持續強盛,才形成現今陡峻的斷崖。
想要走上錐麓古道由上往下眺望,當然要辛苦一些,雖然進入古道一開始的路段較陡峭,不過由慈母橋進入之後的上坡距離只有一公里多,由於距離並不長,所以也不算如何艱困。慈母橋的旁邊有停車場,由此進入古道的上坡路段距離也較短,因此一般多由此進入古道。在登山口處,會有查証人員在此守候管制進入。從登山口進入後,經過一小段大理石溪床地形,穿過岩石的縫隙後即開始往上行走。一開始的陡上坡視野良好,可由高處眺望下方的此母橋與大理石溪谷景觀,緩步上行約一個半小時,步道坡度趨緩,通過第一個開闊的高繞地形,便進入林蔭之下的古道,地面平坦易走,秋冬季節很適合來此一遊。

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驚奇大斷崖

古道沿途會經過三個駐在所,其中錐麓駐在所位置適中,進入古道健行通常在此中餐與休息。錐麓駐在所的現址是一個開闊平地,隱約仍能看出當年的規模。錐麓駐在所之後的步道就開始有部份步道路段沿著峭壁邊,已可看見驚險壯觀的景色,但更精彩的還在後面。再來就會抵達斷崖駐在所,目前也是呈現一個平台狀的空地,一般健行者到此都會在此休息,而全程最高潮的路段就在斷崖駐在所之後的一、二公里之間。

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斷崖駐在所顧名思義就是位於大斷崖上方,而斷崖駐在所之後的懸崖峭壁就位於中橫公路的燕子口正上方,而步道就不可思議的開挖在岩壁上,行走其間仰不見崖頂,俯不見溪谷,山徑緊貼峭壁而行,一側俯臨深不見底的懸崖,所幸崖邊設有穩固的繩纜,部份路段還有護欄,雖然讓人望而生畏,也許有懼高症的人恐怕會有一點軟腳,但安全無虞,極適合喜愛親近大自然的一般大眾前往一遊。其中錐麓斷崖段的步道長約500公尺,沿途都是幾近垂直峭壁,而步道建於峭壁上方,為錐麓古道最高點亦為最精華之驚險路段。

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最後2.4公里就是一路下坡,會先經過八達岡吊橋與八達岡駐在所,這個駐在所現今也只剩下長滿雜草的基地與水泥柱等遺跡。緊接著接上木頭階梯一路下到底,就可看到對岸的燕子口,最後再走過橫跨立霧溪的高聳吊橋結束行程。這條跨越立霧溪的吊橋長度比八達岡吊橋更長,與下方溪谷的落差更大,走在橋上可以很清楚的欣賞到整個太魯閣大峽谷的氣勢,也是一條驚險但是安全的吊橋。

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合理的行程安排

通過吊橋就算抵達燕子口結束錐麓古道之行,吊橋邊的出入口處同樣也有專人把守著,一方面計算出入古道的人數,也管制未辦入山證的人進入。燕子口的峽谷景觀也是遠近馳名,由這裡沿著公路往慈母橋方向回到停車處雖然也有10公里長,但全程景色壯麗,雖然有點累,但走來並不無聊。若不想走路,沿途經過的車輛也有可能願意讓路上行走的遊人搭一段便車。
一般人進入錐麓古道隨性的慢慢走,全程大約6小時以內就可以走完,如果再加上由燕子口沿著公路緩慢走回慈母橋,大約再加3小時也可走完,所以只要安排一日的時間便可輕易的深入太魯閣峽谷地區最精華的路段。
正常而言,利用二日的時間由北部或南部駕車出發前往太魯閣,第一日輕鬆的沿途玩賞風景,可在附近的飯店或民宿過夜,太魯閣或天祥等地都相當多選擇,不然也可進入花蓮市區。如果喜歡汽車露營的話,附近還有一處堪稱五星級的合流露營區,有水有電還有衛浴設備,就在中橫公路的路邊就可看到。第二日上午八點左右抵達慈母橋,車輛停妥後就可進入錐麓古道的登山口,然後開始一路驚嘆連連的旅程,由於高潮不斷,絕對使去過的人永生難忘。

注意事項

  1. 錐麓古道現以承載量方式管理,對外開放申請進入,從慈母橋至燕子口全程約10.3km,步行單程約需6-7小時。沿著公路再從燕子口走回慈母橋大約再加3小時步程。
  2. ‬大斷崖路段雖然路況良好,但步道緊鄰懸崖峭壁,有心臟病、高血壓或懼高症者就不太適合。
  3. ‬錐麓古道為保護區,進入者須辦理太魯閣國家公園入園申請,以及向內政部警政署辦理入山申請,平日限制人數42人,假日則為72人。開放時間為每日上午6點到下午6點,不得於管制區內紮營或過夜,申請者須於10點之前進入。
  4. 錐麓古道為東西走向,登山口分別位於東邊燕子口及西邊的慈母橋兩處入口,從燕子口進入則爬升較快,連續陡上2.5公里,走來較為辛苦,但離古道精華段‭(‬錐麓山斷崖‭)‬較近。
  5. ‬由太魯閣往天祥方向前進,過慈母橋不久即可抵達合流露營區,每一營位需收費200元。